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大象如何下降正在影响非洲森林

2019-08-30 17:35:11 来源:

杜克大学尼古拉斯环境学院热带生态学助理教授约翰波尔森已获得美国国家科学基金会(NSF)拨款84.8万美元,以研究大象种群数量下降对非洲森林的影响。

自2001年以来,偷猎和栖息地丧失使中非的森林象数减少了63%。

Poulsen领导的过去的研究表明,这些下降不仅对物种本身造成了严重后果,而且对该地区96%的森林造成了严重后果。这是因为大象通过分散树木种子,回收和在粪便中传播营养物,以及通过食用植被,践踏或连根拔起小树,让更多阳光透入森林地面来帮助创造和维护这些森林。

Poulsen新的五年NSF CAREER补助金将使他和他的学生能够调查这些生态工程师的失去是否会改变森林并改变他们提供的重要生态系统服务,如木材,药品和食品。

他和他的团队还将研究替代植物捕食者,包括较小的哺乳动物,昆虫和真菌,是否可能更强烈地决定在大象缺席的森林中生长的树种的多样性和分布。

该团队的研究结果虽然针对中非,但可以为全球封闭冠层森林中其他巨型动物物种的影响提供新的见解。

职业教育奖学金是NSF向最具职业能力的教师颁发的最负盛名和最具竞争力的奖项之一,这些教师在重要领域展现出杰出的潜力,并致力于将教学,外展和学生培训融入他们的研究项目。

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