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这为应对气候崩溃带来了严重后果

2019-10-16 11:43:30 来源:

人们很容易想到,如果我们可以简单地阻止砍伐或烧毁树木,我们的森林就可以了。但是森林-特别是热带森林-不仅仅是树木。它们也是在其中among之以鼻的动物。

令人担忧的是,这些毛茸茸的羽毛同伴正在迅速消失 - 我们的新研究表明,这对于森林在应对气候崩溃中的作用将产生深远的影响。

健康的热带森林充满生命。除无脊椎动物外,还有吃种子的啮齿动物,各种食叶动物,各种鸟类以及通常为灵长类动物。但是,许多森林已经失去了大多数最大的动物,主要是由于狩猎以供应不断增长的食用森林猎物贸易。

狩猎不是唯一的原因。由于砍伐农田和砍伐森林,当今许多森林高度分散。剩下的小的,未连接的斑块不足以支撑最大物种的种群,这些种群往往需要更多空间。

动物从原本完好无损的栖息地中消失的现象被称为毁灭性灭绝,这不仅导致热带国家乃至世界范围内越来越多的空旷森林。英国已经失去了大多数最大的物种(如山猫,狼和有智者),而自1970年以来林地鸟类数量已减少了四分之一。

这种破坏的影响引起了世界保护科学家的注意,但是迄今为止,研究通常是在单个地点进行的。因此,我们缺乏在全球范围内考虑到不同类型的森林和正在消失的动物多样性的情况。

为了填补这一空白,我们与英国自然基金会全球森林首席顾问William Baldwin-Cantello进行了合作,将所有现有研究汇总在一起,并对可用数据进行荟萃分析(分析分析)。

吃水多的腰果的一只黑吼猴。图片来源:Akramer / Shutterstock

森林植物区系需要蓬勃发展的动物群

我们的发现揭示了令人担忧的趋势。动物的丧失损害了森林的繁殖能力。当灵长类和鸟类消失时,这种作用尤其严重,因为它们在种子传播中起关键作用。树木可以结出果实来吸引动物运送种子,因为如果树木距母树较远,它们很可能发芽并成功生长。因此,当吃水果的动物消失时,种子的散布就会减少,树木难以繁殖。

这种动物的缺乏会慢慢改变森林的外观。如今,大多数热带森林都以树木为主导,树木的种子被动物分散。随着时间的流逝,它们很可能会逐渐被使用风来繁殖的树木所取代。自然地,这些通常具有较小的种子,因此会产生较小的树木,这些树木在相同的森林区域中存储的碳较少。结果,即使我们完全停止森林砍伐,森林的碳储量也会越来越少。

这尤其令人担忧,因为我们排放的二氧化碳大约有20%被世界的植被和土壤吸收,而其中一半是仅由热带森林造成的。

重新思考森林健康

保护森林对于与气候破坏作斗争是必不可少的。而且,我们确实有全球性工具可提供帮助。它被称为减少森林砍伐和森林退化造成的排放,或简称为REDD +,它使碳足迹大的富裕国家能够向贫穷的热带国家支付保护森林的费用。

当然,只有森林国家为保护森林而支付的费用继续存储相同量的碳,REDD +才是有效的工具。我们通常通过拍摄剩余森林冠层数量的卫星图像进行监控。但是卫星图像无法做到的是测量冠层下森林质量的各个方面。

我们的研究强烈表明,森林质量的一个方面-毁损-是未来森林碳储存能力损失的重要预警信号。有鉴于此,可能需要重新考虑全球范围内的森林碳管理政策。

我们需要通过实地研究更多地关注全球森林冠层下发生的事情,尽管在偏远地区这很困难。更重要的是,我们必须确保尽我们最大的努力来保护森林中生活的所有动物物种。例如,我们需要大力投资于保护行动,以帮助习惯于猎食森林猎物的社区满足其饮食蛋白质的需求,而又不损害野生动植物。我们还必须更好地执行现有规则,例如那些禁止在公园和保护区内狩猎的规则。

在森林中防止毁林并不容易。但是,鉴于我们对森林动物所发挥的关键作用的了解,如果我们希望在热带地区和世界范围内保留多样化且富含碳的森林,那么这样做至关重要。如果森林动物的美丽和奇妙不足以保护它们,那么我们现在有了另外一个选择:通过保护野生动植物,我们将帮助我们摆脱气候崩溃的灾难性影响。

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