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美国宇航局的洞察号着陆器发现火星磁场比预期强10倍

2022-05-21 11:43:01   编辑:窦菊姣   来源:
导读 今天的火星是一个干旱的(大概)没有生命的世界。然而,情况并不总是如此。来自“好奇号”和其他任务的证据证明,火星曾经有大气层和液态水,

今天的火星是一个干旱的(大概)没有生命的世界。然而,情况并不总是如此。来自“好奇号”和其他任务的证据证明,火星曾经有大气层和液态水,但后来它的磁场消失了。“洞察号”着陆器目前显示,火星上的磁场活动仍然比预期的要多——实际上大约是预期的10倍。

在地球上,强大的磁场保护我们免受危险的辐射,并形成一个茧来抵御太阳风。由于没有磁场,太阳风吹走了火星的大部分大气层。科学家们知道在这颗红色星球上仍然有一些残留的磁场活动,但“洞察号”是第一个准确测量磁场的任务。

“洞察号”于2018年底登陆火星,不久之后成为第一个在另一个星球上进行地震读数的任务。它还有一个磁性传感器,美国国家航空和宇宙航行局用来过滤这些读数中的磁干扰。然而,研究人员现在已经设法利用这些数据来扫描地球的磁场强度。在此之前,对火星磁场的最佳估计来自于环绕在大气层上方的卫星任务。分析这些数据的国际研究发现,火星的磁场比卫星模型显示的强10倍。

美国国家航空航天局(NASA)为SEIS地震仪器安装了一个磁性传感器(见上图),但科学家们发现了它的另一个用途。

在地球上,磁场是由地球熔融核心的对流流产生的,被称为地球发电机。火星上没有这样的磁场,所以研究小组很有兴趣去寻找这种意想不到的强磁场的来源。根据以往任务的数据,我们认为火星磁场在大约42亿年前减弱了。大部分地表和地表附近的岩石都比它年轻,所以它们不会暴露在野外。因此,研究小组认为,残留的磁场来自于地表下至少几百英尺的非常古老的岩石。有了来自其他任务的额外数据,我们可以更多地了解这颗行星的内部结构和地质历史。

虽然火星上的磁场比预期的强,但它仍然不能阻止太阳风。这对于研究火星周围的空间是件好事。这颗红色星球缺乏局部磁场,这使得洞察号能够收集太阳风如何影响表面的数据。这可能会提供必要的数据,帮助未来的人类探险家在火星上保护自己。

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